Rachel Wada wins 2020 Elizabeth Mrazik-Cleaver Canadian Picture Book Award for The Phone Booth in Mr. Hirota’s Garden

IBBY Canada (International Board on Books for Young People, Canadian section) is pleased to announce that Rachel Wada has won the 2020 Elizabeth Mrazik-Cleaver Picture Book Award for The Phone Booth in Mr. Hirota’s Garden, written by Heather Smith, published by Orca. The winner receives $1,000. The jury also selected two honour books from the list of ten finalists: King Mouse, illustrated by Dena Seiferling and written by Cary Fagan; and Small in the City, written and illustrated by Sydney Smith.

Rachel Wada is a freelance illustrator whose work is defined by heavy texture, bold color and intricate details that capture the nuances of people, places and ideas, real and surreal. Rachel’s identity as Japanese-Cantonese, an immigrant and a woman informs her artistic practice. She loves to put her own spin on traditional techniques, motifs and symbolism inspired by her cultural background. This duality of old and new is also apparent in her use of both traditional and digital mediums, and she draws inspiration from a variety of sources, from Japanese woodblock prints, Chinese pottery and ceramics, food packaging design to traditional folk art.

In selecting The Phone Booth in Mr. Hirota’s Garden as the winner, the jury commented:

Wada beautifully illustrates the power and horror of a tsunami, the grieving process and the power of love and memory to aid in the healing process. Rachel Wada has beautifully illustrated a story of devastation, resilience and hope using several techniques inspired by Japanese printmaking. She uses heavy strokes of black ink to depict the raging sea and its big twirling destructive waves. Pages are well paced with calm horizontal vistas, quiet interior shots, dramatic seascapes followed by delicate blooming cherry blossoms and soft reeds reminiscent of painted Japanese fans.

About the two honour books, the jury said:

King Mouse, illustrated by Dena Seiferling and written by Cary Fagan (Tundra Books)

Monochromatic illustrations with hints of pale pastel really bring the story to life and their whimsy and gentleness add to the story. The wordless double page spread of the crowns spilling from the wagon and the final page with the crowns left on the table add another dimension to the story. An exquisite book that looks like being discovered in an antiquarian bookshop with its sepia coloured fine drawings of talking animals and an embossed golden ex libris. A charming tale of treasure hunting and make believe orchestrated by its hidden narrator.

Small in the City, written and illustrated by Sydney Smith (Groundwood Books)

Captures perfectly what it is to be small (and brave) in a big, scary, noisy city but also the beauty of a snowy day. This book is about the quest of a little boy searching for his cat. Each image in this original storyboard format is telling a story while creating a subtle mood with huge distorted buildings, dark alleys, snow blurring the view, bare trees, or people walking by. The boy looks so small but he is resolute and a few paws in the snow will please young readers.

IBBY Canada’s Elizabeth Mrazik-Cleaver Picture Book Award, established in 1985, honours one of Canada’s pre-eminent book illustrators. Elizabeth Mrazik-Cleaver left funds in her will to annually recognize outstanding artistic talent in Canadian picture books; the winner receives $1,000.

IBBY, the International Board on Books for Young People (www.ibby.org), was founded in 1953. It is a network of organizations in 79 countries committed to bringing books and children together. IBBY Canada, started in 1980 (www.ibby-canada.org), is a volunteer organization promoting quality Canadian children’s literature nationally and internationally.


Rachel Wada remporte le prix Elizabeth Mrazik-Cleaver 2020 pour un album illustré canadien avec The Phone Booth in Mr. Hirota’s Garden

IBBY Canada (Union internationale pour les livres de jeunesse, section canadienne) est heureuse d’annoncer que Rachel Wada a remporté le prix Elizabeth Mrazik-Cleaver 2020 pour un album illustré canadien avec The Phone Booth in Mr. Hirota’s Garden, ce livre a été écrit par Heather Smith et publié par Orca. La lauréate recevra 1000$. Le jury a également sélectionné deux livres à l’honneur parmi les dix finalistes : King Mouse, illustré par Dena Seiferling et écrit par Cary Fagan et Small in the City, écrit et illustré par Sydney Smith.

Rachel Wada est une illustratrice à la pige dont le travail est défini par des textures fortes, des couleurs audacieuses et des détails finement ouvragés qui rendent bien les nuances des personnages, des lieux et des idées réelles ou imaginaires. L’identité de Rachel à titre de Japonaise- Cantonaise, d’immigrante et de femme nourrit sa pratique artistique. Elle aime apporter sa propre version des techniques traditionnelles, les motifs et le symbolisme inspiré par son milieu culturel. Cette dualité d’ancien et de nouveau est également apparente avec son utilisation des médiums traditionnels et numériques. De plus, elle puise son inspiration d’une variété de sources, depuis les gravures sur bois japonaises, la poterie et la céramique chinoise, le design d’emballage alimentaire jusqu’à l’art folklorique traditionnel.

En choisissant The Phone Booth in Mr. Hirota’s Garden comme livre lauréat, le jury a fait le commentaire suivant:

Wada a magnifiquement illustré la force destructrice et l’horreur d’un tsunami, les étapes du deuil et le pouvoir de l’amour et de la mémoire pour aider au processus de guérison. Rachel Wada a illustré de façon superbe une histoire de destruction, de résilience et d‘espoir en utilisant plusieurs techniques inspirées des gravures japonaises. Elle trace de grands traits à l’encre noire pour représenter la mer déchainée et ses énormes vagues tourbillonnantes. Les pages se succèdent grâce à un équilibre bien rythmé avec de calmes paysages horizontaux, des scènes d’intérieur paisibles, des bords de mer dramatiques suivis par de délicates branches de cerisiers en fleurs et de légers roseaux évoquant des éventails peints japonais.

Le jury a fait les commentaires suivants pour les deux livres à l’honneur :

King Mouse, illustré par Dena Seiferling et écrit par Cary Fagan (Tundra Books)

Des illustrations monochromes rehaussées de touches de pastel donnent vie à cette histoire; leur fantaisie et leur délicatesse contribuent au récit. La page double sans dialogue où les couronnes s’échappent de la carriole et la page finale où elles sont laissées en plan sur la table ajoutent une autre dimension à l’histoire. Un livre charmant qui semble avoir été découvert dans une librairie de livres rares avec ses délicates esquisses à l’encre sépia d’animaux parlant et son ex-libris embossé à l’or fin. Un adorable conte de chasse au trésor et d’imaginaire mis en scène par le narrateur caché.

Small in the City, écrit et illustré par Sydney Smith (Groundwood Books)

Ce livre illustre parfaitement ce que cela veut dire d’être petit (et courageux) dans une grande ville effrayante et bruyante; il dépeint aussi la beauté d’une journée enneigée. Ce livre représente la quête d’un petit garçon à la recherche de son chat. Chaque image dans ce format de maquette de scénario raconte une histoire tout en créant une atmosphère subtile avec des immeubles aux dimensions altérées, des ruelles sombres, la neige qui brouille la vue, les arbres dénudés ou les gens qui passent. Ce garçon a l’air si petit mais il est résolu et les quelques traces de pattes dans la neige vont faire plaisir aux jeunes lecteurs.

Le prix Elizabeth Mrazik-Cleaver pour un album illustré canadien, a été mis sur pied en 1985 par IBBY Canada en l’honneur de l’une des illustratrices les plus reconnues au Canada. Elizabeth Mrazik-Cleaver a laissé un legs testamentaire afin de faire reconnaitre chaque année le talent artistique exceptionnel retrouvé dans un album illustré canadien. Le lauréat reçoit un prix de 1000$.

IBBY, l’Union internationale pour les livres de jeunesse, (www.ibby.org), a été fondé en 1953. Ce réseau d’organismes qui se trouve dans 79 pays, a pour mission de favoriser la rencontre des livres et les enfants. IBBY Canada, créé en 1980 (www.ibby-canada.org) est un organisme bénévole qui fait la promotion au niveau national et international de la littérature canadienne francophone et anglophone pour la jeunesse.

Traduction: Josiane Polidori