Award-winning Canadian picture book a gift for every Syrian refugee family / Un album jeunesse canadien primé pour chaque famille syrienne réfugiée

IBBY Canada, Groundwood Books and Canada’s libraries welcome Syrian children

FOR IMMEDIATE RELEASE: December 15, 2015

Sidewalk-FlowersIBBY Canada, the Canadian national section of the International Board on Books for Young People (IBBY), is pleased to announce a special initiative: a children’s book as a gift of welcome and support for the Syrian refugee families coming to Canada, along with a card in English, French and Arabic encouraging children and their families to go to their public library where they will find so many of the resources they will need for their new lives.

IBBY Canada plans to provide Syrian families arriving here with a copy of Sidewalk Flowers, a wordless picture book with no language barriers to understanding, a visual story that can be enjoyed by children and parents.  Sidewalk Flowers, winner of the 2015 Governor General’s Award, shows a walk through a city by a father and daughter, as the little girl gathers urban wildflowers growing along the way.

For this special distribution of Sidewalk Flowers, author JonArno Lawson and illustrator Sydney Smith will be donating their royalties, publisher Groundwood Books will be foregoing any revenues, and Webcom will be donating the printing.  IBBY Canada is seeking distribution assistance for the books to reach Syrian families through the Department of Canadian Heritage.

english arabicIn the books will be a welcome letter from IBBY Canada. Also part of the welcome package for each family will be a postcard in English and Arabic or in French and Arabic, that introduces refugee families to Canada’s public libraries. The IBBY Foundation in Switzerland is supporting the printing of the cards. Libraries in Toronto, Vancouver, Edmonton and Quebec are working with this IBBY initiative to make Syrian families feel welcome, and libraries in more cities across Canada are expected to join.

Patsy Aldana, president of the IBBY Foundation and founder of Canada’s National Reading Campaign spearheaded the initiative. “IBBY has a long history of providing books for children in crisis. Books are healing for children and families in difficult circumstances, and reading helps children everywhere live better lives,” said Ms Aldana.  “I’m so proud of how well IBBY Canada has executed this project.  And the response from Canadian public libraries has been wonderful. ”

IBBY (the International Board on Books for Young People) is committed to bringing books and children together. Founded in 1953, IBBY is an international network represented in over 70 countries. IBBY’s Children in Crisis projects have helped children in 25 countries in post-conflict and post-natural disaster situations. IBBY Canada was formed in 1980 to promote Canadian children’s literature; members include authors, illustrators, librarians, booksellers, educators, and publishers.

For more information, please contact promotions@ibby-canada.org


IBBY Canada, Groundwood Books et les bibliothèques canadiennes souhaitent la bienvenue aux enfants syriens

POUR PUBLICATION IMMÉDIATE: le 15 décembre 2015

Sidewalk-FlowersIBBY Canada, la section nationale de l’Union internationale des livres pour la jeunesse (IBBY), est heureuse d’annoncer une initiative spéciale : un livre pour enfants sera remis comme cadeau de bienvenue et comme soutien pour les familles syriennes réfugiées qui viennent au Canada. Ce livre sera accompagné d’une carte en anglais, en français et en arabe qui va encourager les enfants et leurs familles à se rendre dans leur bibliothèque publique où ils trouveront beaucoup de ressources nécessaires dans leurs vies nouvelles.

IBBY Canada planifie de remettre aux familles syriennes qui arrivent ici un exemplaire de Sidewalk Flowers, un livre sans paroles qui grâce à une histoire racontée visuellement n’offre aucune barrière linguistique à la compréhension, cette histoire peut être appréciée par les enfants et par leurs parents. Sidewalk Flowers a remporté le Prix littéraire du Gouverneur général de 2015 pour l’illustration; on y voit un père et sa fille qui font une promenade dans une ville, alors que la petite fille cueille des fleurs sauvages qui poussent sur le chemin.

Pour cette distribution spéciale de Sidewalk Flowers (page couverture), l’écrivain JonArno Lawson et l’illustrateur Sydney Smith vont faire don de leurs droits d’auteur, l’éditeur Groundwood Books va renoncer à ses revenus et Webcom va couvrir les coûts pour l’impression. IBBY Canada a demandé du soutien au Ministère de Patrimoine canadien pour la distribution des livres devant rejoindre les familles syriennes.

french arabicUne lettre de bienvenue d’IBBY Canada sera incluse avec les livres. Dans le colis de chaque famille, on trouvera aussi une carte postale en anglais, en français et en arabe qui présentera les bibliothèques publiques canadiennes aux familles réfugiées. La Fondation IBBY (IBBY Foundation) de Suisse soutient l’impression des cartes. Des bibliothèques de Toronto, de Vancouver, d’Edmonton et du Québec travaillent activement avec cette initiative d’IBBY pour que les familles syriennes se sentent bien accueillies. Des bibliothèques de plusieurs autres villes doivent se joindre au projet.

Patsy Aldana, présidente de la Fondation IBBY (IBBY Foundation) et fondatrice de la Campagne pour la lecture a mené cette initiative. « IBBY a une longue histoire de fournir des livres pour les enfants en crise. Les livres apportent un baume aux enfants et aux familles dans des circonstances difficiles et la lecture aident les enfants partout au monde à vivre une vie meilleure. » a déclaré Mme Aldana. « Je suis si fière de la façon dont IBBY Canada a mis ce projet en œuvre. De plus, la réaction des bibliothèques publiques du Canada est formidable. »

IBBY (Union internationale les livres pour la jeunesse) favorise la rencontre des enfants et des livres. Fondée en 1953, IBBY est un réseau international représentant plus de 70 pays. Les projets Enfants en crise (Children in Crisis) d’IBBY ont apporté du soutien à des enfants de plus de 25 pays dans des zones affectées après des conflits ou après des catastrophes naturelles. IBBY Canada a été fondé en 1980 pour faire la promotion de la littérature canadienne pour la jeunesse; ses membres sont des auteurs, des illustrateurs, des bibliothécaires, des libraires, des enseignants et des éditeurs.

Pour plus d’informations, veuillez contacter promotions@ibby-canada.org

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